woensdag, 15 juli 2020

Acht van Chaam-organisator Theo van der Westerlaken overleden

1949 – 2020 Acht van Chaam-organisator Theo van der Westerlaken is dinsdagavond op 71-jarige leeftijd overleden. Hij was al langere tijd ziek. Van der Westerlaken zou dit jaar gehuldigd worden voor zijn 50ste Acht van Chaam als bestuurslid. Als secretaris was hij meer dan 25 jaar de spil van het nationaal bekende profcriterium.

Bron: BN De Stem door Ad Pertijs dd. 14-07-20

Vanwege zijn verdiensten voor de wielersport ontving hij vorige week van de KNWU nog het Gouden Wiel. Van der Westerlaken was daarnaast secretaris van harmonie Sint Cecilia en penningmeester van ouderbond KBO.

Als zoon van de oprichter van de Acht van Chaam was het vanzelfsprekend dat hij (in 1971) toetrad tot het organisatiecomité van de profronde. Begin jaren negentig stond hij achter de hervorming van de Acht tot een internationale wegwedstrijd voor ploegen. Daarvoor was de aloude klassieker uitgegroeid tot een criterium waarin met name de sterren van Tour voor veel geld werden gecontracteerd om zich aan het volk te tonen. Toen die vernieuwing niet aansloeg bij renners en publiek, keerde ‘Chaam’ terug naar de oude criteriumformule. ,,Het leek een  goed idee, maar je moet nooit iets doen wat renners en publiek niet willen”, was volgens Van der Westerlaken de les die hij had geleerd. Sindsdien waakte hij er voor dat de Acht van Chaam bovenal een volkswielerfeest zou blijven en hield de koers zijn unieke plek op de vaderlandse wielerkalender. 

Het bestuur van de Acht van Chaam heeft besloten Van der Westerlaken mede daarvoor te eren met een plaquette op het wielermonument tegenover zijn huis in het centrum van Chaam.

Namens de VOW onze oprechte deelneming aan de familie van Theo met dit verlies.
Theo was een zeer gewaardeerd lid van onze organisatie.